Activités et culture

Activités et culture

Activités et culture

Nous, Inuit du Canada, sommes les plus récents dépositaires de cet héritage culturel vieux de 5000 ans qui s'est développé de la côte orientale de l'actuelle Russie jusqu'à la côte orientale du Groenland en passant par les vastes étendues arctiques de l'Alaska et du Canada.

Les non-Inuit nous donnent souvent le nom d'« Esquimaux ». C'est là un terme que nous n'employons jamais, lui préférant celui d'Inuit, qui veut dire ceux qui habitent.

D'ouest en est, notre territoire, qui recoupe quatre fuseaux horaires, fait environ 2800 kilomètres. Du sud au nord, il commence à la lisière des forêts boréales et s'étend sur quelque 3000 kilomètres jusqu'à la calotte polaire. Cela fait environ 6 000 000 de kilomètres carrés d'un territoire alliant étendues d'eau et continent.

Notre territoire n'est pas seulement vaste, mais il est aussi très pittoresque et compte une variété de paysages, de littoraux, de zones climatiques et d'écosystèmes. Il est important de comprendre que, lorsque nous parlons de notre territoire, nous pensons non seulement à la partie continentale de celui-ci, et aux lacs et rivières d'eau douce qui en émaillent la surface, mais également aux immenses étendues d'eau de sa partie océanique.

La diversité du territoire des Inuit du Canada est à l'image des régions qui le constituent et des populations qui l'habitent. Et pourtant, on y trouve en même temps une langue et nombre d'autres éléments culturels communs à toutes les régions et à tous les groupes.

Les racines de la culture inuit sont à la fois maritimes et continentales. Aujourd'hui comme hier, la force et la vitalité de notre culture reposent sur la capacité des Inuit à tirer parti de leur environnement et à exploiter les ressources fauniques que la terre, la mer et les autres cours d'eau mettent à leur disposition.

Si la chasse continuera sans doute d'être pour eux une partie essentielle de leur culture, les 41 000 Inuit du Canada n'en sont pas moins déterminés à jouer dans le monde d'aujourd'hui un rôle de plus en plus actif sur les plans politique, culturel et économique. Il n'y a pas là pour eux un choix à faire entre deux mondes ou deux modes de vie différents, mais plutôt une possibilité nouvelle et dynamique de mettre à profit leur capacité de perpétuer la tradition tout en étant ouverts au changement.