Activités et culture

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Umiujuaq

UMIUJAQ signifie « colline qui ressemble à un umiaq »(1). Le village d'Umiujaq est situé dans un territoire où la faune est abondante : on peut chasser le caribou, le béluga et le phoque, et pratiquer la pêche dans les environs. On y trouve aussi des lagopèdes et d'autres animaux. Même si le village d'Umiujaq est récent, l'endroit est très agréable car il est resté à peu près intact et les gens y vivent encore suivant la tradition. L'air est pur et exempt de poussière, ce qui permet de voir très loin. Umiujaq compte 383 Inuits (en 2006). Le panorama des îles voisines est magnifique; ces îles aux falaises escarpées bordent la côte entre Inukjuaq et Kuujjuaraapik.

Territoire

La municipalité du village nordique de Umiujaq, l'une des 14 communautés de la nation des Inuit au Québec, est située sur le détroit Nastapoka, sur la rive est de la baie d'Hudson. Cette communauté se trouve à 160 kilomètres au nord de Kuujjuarapik. Le territoire de cette communauté, des terres de catégorie 1, occupe une longue presqu'île d'environ 12 kilomètres de longueur qui sépare le lac Guillaume-Delisle du détroit Nastapoka et un cap situé immédiatement au sud, en face de l'île Bélanger. La superficie totale de ce territoire est de 570,5 kilomètres2. La superficie du territoire et les droits qui s'y rattachent sont délimités par le régime des terres issu de la Convention de la Baie James et du Nord québécois.

On doit se rendre à Umiujaq par avion.

Description

La proximité d'un lac et de la baie d'Hudson présente un avantage particulier du point de vue des espèces fauniques pour la pratique des activités traditionnelles de chasse et de pêche. Cette caractéristique a joué un rôle majeur dans le choix de ce territoire pour la dernière-née des communautés inuit du Nunavik, nom du territoire des Inuit au Québec. L'aménagement de ce nouveau village était prévu dès la signature de la Convention de la Baie James et du Nord québécois. La construction a eu lieu au cours des années 1980. Une partie de la population inuit de Kuujjuarapik s'y est relocalisée. La municipalité du village nordique d'Umiujaq a été créée en 1986.

L'expression inuktitut umiujakpeut se traduire par qui ressemble à un pain, qui ressemble à un navire renversé et qui ressemble à de la barbe.

Administration

L'administration locale est assurée par le conseil municipal du village nordique d'Umiujaq. Le conseil municipal du Village nordique de Quaqtaq fait partie de l'Administration régionale Kativik.

Économie

L'emplacement du village d'Umiujaq a été choisi en partie pour l'abondance des ressources fauniques, ce qui favorise la pratique des activités inuit traditionnelles par les membres de la communauté.

Comme les autres communautés du Nunavik, Umiujaq a sa coopérative locale, active dans un certain nombre de secteurs d'activité, notamment le tourisme.

Services

La coopérative d'Umiujaq administre un établissement hôtelier.

Umiujaq a une radio communautaire, Radio Umiujaq, 99,5 MHz.

Pour un complément d'informations: www.nvumiujaq.ca


(1) Grande embarcation de peaux de phoques ou de morses, habituellement manœuvrée par des femmes. Il servait parfois à la chasse mais surtout au transport des chiens, tentes et autre équipement lors des changements de camp. En fait, le village s'appelait à l'origine « Umiujuq », qui signifie « umiaq échoué » et renvoie à une colline importante de la région, qui ressemble, de loin, à un umiaq échoué, mais dans l'eau.