Activités et culture

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Inukjuak

INUKJUAK tire son nom du passé, car le mot signifie « en ce lieu vivaient de nombreux Inuits ». Aujourd'hui la collectivité compte plus de 1 587 Inuits (en 2010). C'est sans doute dans les environs d'Inukjuak qu'on trouve les plus beaux paysages de tout le Nunavik. Les falaises escarpées des îles font face à la côte; il est fort agréable de naviguer le long de ces falaises en été, car la mer n'y est guère agitée, surtout quand le vent ne souffle pas trop fort ou qu'il vienne du large. En hiver, la banquise est presque aussi lisse que le plancher d'une maison, si bien qu'on s'y déplace rapidement en qamutik.

Inukjuak est l'endroit où s'installèrent les premiers marchands français, Révillon Frères, vers 1902. Il ne reste plus qu'une des bâtisses qu'ils ont érigées. Je me souviens très bien d'eux, car ils employaient mon père. Les Inuits possèdent encore aujourd'hui certains des objets que vendait la société Révillon, surtout des pièges à renard.

Inukjuak est aujourd'hui l'un des plus grands villages du Nunavik.  Les principales ressources d'Inukjuaq sont le caribou et le phoque, et l'on peut y pêcher en hiver sur les lacs. Les Inuits d'Inukjuak, jeunes et vieux, parlent encore inuktitut. Les rares Inuits qui maîtrisent bien l'anglais ne le parlent qu'avec les Qallunaat.

Les attelages de chiens sont nombreux dans cette communauté aujourd'hui. Après n'avoir utilisé que les motoneiges, les Inuits sont revenus à la manière traditionnelle. 

Territoire

Situé juste au nord du 58e parallèle, sur la côte de la Baie d'Hudson, et avec une population de 1587 habitants en 2010, Inukjuak est la deuxième plus grande communauté du Nunavik dans le Québec arctique. En face des îles Hopewell, à l'embouchure de la rivière Inuksuak, Inukjuak est entourée d'une terre d'une beauté silencieuse et d'espaces à perte de vue. C'est dans ce village que Robert Flaherty a tourné Nanook of the North, le premier documentaire réalisé dans l'Arctique canadien en 192O.

Le territoire de cette communauté, des terres de catégorie 1, a une superficie de 561,2 kilomètres carrés. La superficie du territoire et les droits qui s'y rattachent sont délimités par le régime des terres issu de la Convention de la Baie James et du Nord québécois.

On y retrouve : école, coopérative d'artisanat, Northern Store, centre communautaire et studio d'enregistrement; visite du Musée Daniel Weetaluktuk: exposition permanente de vêtements traditionnels, photos d'époque, outils et objets en stéatite, armes et habitats du passé reconstitués, etc.

On se rend à Inukjuak par avion.

Description

L'emplacement actuel de la communauté d'Inukjuak a été connu aussi sous le nom de Port Harrison. Un camp d'exploration géologique y était établi au début du siècle et des postes de traite en 1909, par la compagnie Revillon Frères, et en 1920 par la Compagnie de la Baie d'Hudson.

Une partie de la population de cette localité a été relocalisée, au cours des années 1950, à Resolute Bay, dans l'île Cornwallis, et à Grise Fjord, dans l'île d'Ellesmere. Ils ont depuis obtenu des dédommagements, à la suite d'une enquête menée par la Commission royale sur les peuples autochtones.

Inukjuak signifierait, en inuktitut, le grand homme ou le géant. On ne connaît pas l'origine de cette appellation. Inukjuak est un centre culturel important pour la nation inuit. On y retrouve le siège social de l'Institut culturel Avataq et le Musée d'Inukjuak.

Administration

L'administration locale est assurée par le conseil municipal du Village nordique d'Inukjuak. Le conseil du Village nordique d'Inukjuak fait partie de l'Administration régionale Kativik.

Économie

La coopérative locale est active dans les secteurs suivants : la vente au détail, la production de sculpture, d'artisanat et de gravure, la mise en marché des fourrures, la distribution des produits pétroliers, la restauration, l'hébergement, la récréation et les pourvoiries.

Services de santé

On retrouve notamment dans cette communauté le Centre de réadaptation d'Inukjuak pour les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale. Également, il y a un CLSC, avec un médecin, du personnel infirmier et un dentiste.

Communications

Inukjuak a une radio communautaire, Radio Inukjuak, 103,5 MHz. Également, la coopérative offre un service de cablodistribution. Les communications téléphoniques et Internet sont excellentes et assumées par Bell Canada.

Pour un complément d'informations: www.nvinukjuak.ca